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又一年过去,费歇尔家族突然遭到东海岸许多贵族们的唾弃,原因很复杂。

海上战争的初期很不顺利,白海范围内成千上万的岛屿实在是太多了,而斯亚特人的炼金战列舰又数量太少。

斯亚特人的炼金七型风帆战列舰,低舷、横帆、两舷装备加农火炮,以炼金术加强整体动力和防御力,以机动力强,船体坚固闻名东方四国。

它的缺点就是恒定中大型炼金术法阵的环节资源需求极高,导致造价剧增,最终斯亚特人能造出的战列舰数量较少。

瑞亚人的海军水平很糟糕,当年斯亚特人依靠海上优势重创瑞亚人,甚至炼金七型战列舰还被瑞亚人称为“魔鬼的船只”。

但到了斯亚特人和海神教团的战争中,局势就完全颠倒过来。

海神教团的数十万教众聚居点分散在上千个岛屿上,往往一有敌人靠近,他们就立即通过海族的接应躲到海里,完全不正面抗衡斯亚特军队。

而等斯亚特人在海上逗留到足够疲惫的时候,海神教团又驱使海族直接从海底攻击,战争初期导致斯亚特人死伤惨重。

即使风暴主教一改往日的颓废,忙前忙后奔赴海上,一次次发动洗地式打击,也依然按不死依据地形而战的海神教团。

一直以来都有一个非常重要的传闻,就是海神教团已诞生新的君主层次强者,于是风暴教会和斯亚特贵族们也长期有所防备。

只不过战争打了整整两年时间,也没有人遇到过君主层次的强敌,最后只能归结为海神教团故意释放出的谣言。

至于为什么费歇尔家族会遭到众多贵族们的唾弃,当然是因为在不少贵族家族都有成员死伤的情况下,他们一直躲在众人后面大肆赚钱。

两年的战争时间里,费歇尔家族的工厂几乎日夜不休,工人们轮换工作,每周都有种种增加精力的食物,还有恢复伤势的药品被送上前线。

加西亚家族和雄鹰家族在各种场合都会诋毁和攻击狮子家族,而费歇尔近期就屡次成为他们的目标。

大家都在前线上拼命,每天和海底的丑恶海族们战斗,费歇尔家族却作为病狮麾下一头会敛财的恶狗,不断地吸取斯亚特人的血液!

说实在的,拜恩觉得这种言论毫无道理,费歇尔家族生产的军需品从没有偷工减料,一直以来都很负责任。

而且后勤在战争中很重要,虽然他们拿到的军需品订单只有小部分,可没有费歇尔家族的工厂不断生产军需品,依然会对前线有一定影响。

然而一起上战场的贵族们自然更加能共情,舆论很快就被带歪,费歇尔家族开始被东海岸上流圈子唾弃,甚至获得“吸血鬼”、“懦弱渔夫”的外号。

前不久还有一名子爵在宴会上公然拿出条活鱼来,希望“渔夫”拜恩能现场加工它,顿时有不少人哄堂大笑。

已经三十一岁的拜恩倒是不生气,赚钱是要付出代价的,让他们骂骂也好,反正真敢当面骂的人都是狮子家族的敌对者,本来也不可能和费歇尔家族友善。

而且他们现在是笑得很开心,但在海上被海族们凿破船底时的样子也真的很狼狈。

终于亚格、萨瓦、茵娜、莫米尔四人也从费因市的军事学院回来了。

就像是艾琳早就说的一样,他们绝对都会回到费歇尔家族。

因为费歇尔在送他们离开之前,就已经测试过忠诚度,如果是那种对家族没有归属感的人,根本就不会被选中。

拜恩等人又不是傻子,怎么可能白白消耗金钱和人脉培养不会属于家族的人。

于是,新的失落仪式即将开始,费歇尔家族又要诞生新的受血者。

——

费歇尔庄园,艾琳的卧室里。

身穿黑衣的艾琳平静地坐在床上,看着站在面前的弟弟克里斯,那个少年已经比自己更高,甚至只比拜恩要矮上一点。

她伸出手拉住他的手。

“你究竟是怎么想的,克里斯。”

“……”

克里斯沉默不语,艾琳知道他是闷葫芦的性格,也不在意,而是自己继续说了下去。

“你已经十六岁了,举办过成人礼,即使以前我都没和你讨论过这件事情,但现在一定要说说。”

她犹豫片刻,还是很委婉地说道:

“伱喜欢凡妮莎么?到底有多喜欢,是无论如何都想和她在一起,还是说可以妥协一下?”

“妥协一下”里含有的意思很多,具体要如何理解,那就需要每个人心里的具体判断了。

克里斯还是沉默着,只是平静地凝视最疼爱自己的姐姐。

“……”

艾琳也沉默了好一会,才忍不住继续说教下去。

“克里斯,我希望你这两年就能生下孩子,你也知道我们家族的情况,其实每多一个孩子都会很重要。”

“拜恩和玛格丽特的情况就很让我发愁,他发自内心深处地感到很愧疚,几乎能够补偿她除了家族利益外的一切,也绝不会强迫玛格丽特再次生育。”

“事实上,我也觉得很对不起玛格丽特……”

艾琳忍不住叹息起来,继续说道:

“而你的性格我最清楚了,感情上比拜恩和我更加别扭一千倍,唉。”

“……”

俊美的克里斯还是没有回话,只是依旧保持沉默。

气氛逐渐尴尬,直到艾琳起身打算离开时,克里斯才缓缓询问:

“我想她成为妻子。”

艾琳站住脚步,看向弟弟。

她本来还想说什么“那就帮她变强”、“让她配得上你”之类的话,可是看到克里斯坚定的眼神,又回忆起通过秘耳术听到的凡妮莎私下里的哭声,突然间也就说不出来那些话语了。

于是,艾琳最后只是回答道:“好,可你们一定要变得幸福。”

离开房间的姐弟二人在走廊上遇到众多的仆人们,他们纷纷恭敬地打招呼。

“艾琳女士,您好”,“克里斯少爷”……

两人很快来到庄园的地下室里,提前开始准备失落仪式要用的东西,再过半个小时,费歇尔家族成员们就都要陆续到来,而两个小时后失落仪式会正式开始。

第三个来的人是莫米尔,他和两人点头致意后,静静地跪倒在旁边,闭上眼睛低声祈祷起来。

按照费歇尔家族制定的规划,冷静的莫米尔以后会成为新兴职业“警察”,收集有关的情报。

艾琳觉得莫米尔很有机会成为“虔诚之人”,他内心深处对于失落之主的信仰程度极高。

莫米尔的父母,都死于海神教团召唤出来的深渊之子。

他本人对于消灭深渊之子的失落之主极为崇拜,觉得只有伟大的祂才能够彻底改变愈发混乱绝望的世界。

随后到来的是亚格和萨瓦,一年前剑拔弩张的二人如今几乎形影不离,一个圆滑随和,一个暴躁好斗,却变得亲如兄弟般亲密无间。

阳光般的金发,充满贵族气质,笑眯眯的亚格第一时间看向高高的祭坛,被那件改变费歇尔家族的伟大圣物吸引。

“艾琳院长,我感到很荣幸,这一天我等了很久,终于见到祂了,终于啊……”

随后来的人是拜恩和缇欧。

“抱歉,我太忙了,是不是差点来晚了?”拜恩马上问道。

“没有,还有很多时间。”艾琳摇了摇头。

拜恩确实非常忙碌,费歇尔家族的组织构架越来越大,他一个人已经忙得明显力不从心。

凡妮莎,阿奇伯德,埃里克等人也都陆续到了。

克里斯和凡妮莎对视了一会。

最后一个来的人是茵娜,她看起来很紧张焦虑,完全说不出话来。

拜恩和艾琳很快看出来她的不对劲,拜恩点了一下头,艾琳带着茵娜去角落里,说道:

“茵娜,仪式即将开始了,你是在恐惧么?怎么回事?”

茵娜脸色发白地说道:“我,我害怕,抱歉,院长,但是我真的感到害怕。”

艾琳微微皱起眉头,低声问道:“你在害怕吾等的主人么?”

茵娜的腿发软,娇小身体差点没站稳,马上带着哭腔不断摇头道:

“不,不不不,我不应该恐惧的,对不起,艾琳院长,我知道失落之主是最伟大的存在,祂会赐予我们力量,赐予我们一切!”

艾琳沉默片刻,缓缓说道:

“我说过吧,那座城镇消失的事情不是我们做的,茵娜,是那些应该沉沦到深渊里的冒牌货做的事情,吾主不是邪神……你也不是来当祭品的。”

茵娜低下脑袋,发抖,艾琳则已经明白茵娜在恐惧什么。

失落信徒的恶名已经通过报纸传开。

东海岸人,甚至是大部分的斯亚特人都知道了,有一个邪恶无比的教团,失落教团,他们疯狂地献祭一整座城镇给邪神!

而她是最多疑的孩子,生怕几年来所有的一切都是场骗局,自己马上会兴高采烈地成为献祭给邪神的可悲祭品。

事实上,这种手法在异端团体中也不算很少见,许多低级教徒都会稀里糊涂地成为献祭给神秘存在的祭品。

虽然能理解,但艾琳还是很不高兴,板起脸不再安慰茵娜。

“时间就要到了,准备好吧。”

她冷声说道:“就算真的想成为祭品,你也还不够资格。”

失落仪式还有半小时即将开始,而就在亚格几人以为新的受血者就只有他们时,又一个人突然到来。

男人个子较矮,黑色西装,两撇小胡子,头发梳理的一丝不苟,眼神中充满尊敬之意。

那达婆婆的长子,摩尔·谢尔比,短刀兄弟会的首领。

摩尔的脸上还有血迹,气喘吁吁,马上鞠躬和艾琳说道:

“抱歉,艾琳女士,我来晚了,但东城区那边出了点必须处理的事情,不过我现在已经解决完了。”

亚格的笑容渐渐消失了一点,原来要被受血的不仅仅是拂晓孤儿院的人。

艾琳点了点头,平静说道:“没关系,摩尔,找到你的位置吧,仪式即将开始。”

等到摩尔站到后面时,她缓缓开口说道:

“我们将引领你们前往梦境中的灵界,见证祂那最伟大的力量,你们将接受费歇尔家族充满非凡命运的血液,获得超脱于凡人的力量!”

(本章完)

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